Encuentra la proporción original de estas imágenesTests

Escrito por Mark hace 7 meses | 7 comentarios

No sé cuantas veces he tenido que soportar una presentación PowerPoint con imágenes estiradas o apachurradas, completamente fuera de su proporción original. Este crimen también se hace con el texto, seguramente habrás visto un anuncio de este tipo:

serenta.png

Es mejor usar tipografía condensada en lugar de cambiar la proporción natural de la palabra, de otra forma se dificulta la lectura. Para corregir este problema siempre presiona shift al transformar el tamaño de una imagen o texto.

Claro que si la imagen ya está distorsionada tenemos que recuperar la proporción original, y eso sólo se logra con un buen ojo. Este es un jueguito para practicarlo.

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Retrospectiva del 2014Comentarios

Escrito por Mark hace 8 meses | 10 comentarios

El 2014 fue un año que marqué como sabático. Haría proyectos que me gustaran, a mi propio ritmo. Pensé que sería auto-suficiente al terminar el año, no fue así. A pesar de esto y de otras cosas cabronas que pasaron, estoy muy contento con el balance, aprendí mucho.

Estos son los cuatro proyectos que hice:

The Bézier Game

bezier.png

El Juego de Bézier fue un proyecto difícil porque es la primera vez que he escrito algo sin apoyo muy grande de librerías de javascript. Me lo impuse como reto personal pero le agarré gustito. No tuvo el éxito de juegos anteriores, creo que se debe a que es un poco difícil de usar.

Hice una apuesta equivocada al crear este juego: entre la opción de proponer una forma más fácil de crear curvas bézier, preferí enseñar la herramienta que ya existe en los programas de ilustración. Quizás en un futuro me ponga a ver formas más fáciles de hacer curvas bézier.

Muebles a medida

furniture.jpg

El 2014 lo pasé en el DF y el departamento al que llegué no tenía muebles. Se me hizo una oportunidad estupenda para diseñar muebles de acuerdo a mis propias necesidades y mandarlos a hacer con un carpintero. Fue una experiencia muy enriquecedora. Quiero seguir diseñando el resto de muebles que me faltan (la recamara y la oficina).

Un proyecto de sueños

dreams.jpg

Tuve un periodo en el que comencé a soñar mucho y decidí dibujar mis sueños. Luego los interpreté. Se convirtió en una obra de arte que le debía a un amigo hace muchos años. Definitivamente vi cosas interesantes que no sabía sobre mi mismo.

Virtuegram

cronogram.jpg

Comencé el año sabático con un descanso de dos semanas que se tornaron en un par de meses. Su servidor es una persona extraordinariamente huevona y sin un látigo tiendo a ser muy lento. El primer instinto es aplicarse el látigo a uno mismo. No funciona. Así comienza un proceso de auto-conocimiento, encontrar lo que te motiva y te mantiene sano mental y físicamente. Para ayudarme en este proceso inventé un cronograma de virtud que tengo la intención de convertir en app con el nombre tentativo de Virtuegram.

Lo que viene para el 2015

Siempre he sido muy práctico, prefiero que mis ideas se proyecten en productos. En este sentido el año ha sido escaso, sólo logré producir cuatro proyectos. ¿Y el blog? pues ya lo ven, sigue abandonado. Si lo vemos desde la perspectiva de la productividad, fue un año fallido.

Ahora, sé que van a decir “Mark, no nos vengas con un choro barato de que aprendiste acerca de la vida”; lamento decir que sí, algo hay de eso. Pero este siempre ha sido un blog de diseño así que me las voy a arreglar para relacionarlo (como dice Charles Eames, everything is connected).

Así que estaré escribiendo acerca de filosofía y diseño. No se esperen citas de grandes filósofos, sólo su servidor haciendo el embarazoso intento de pensar en público. Espero que no les moleste el nuevo enfoque (ey, siempre es mejor que no escribir).

También voy a cambiar el tono solemne de los últimos años: tomarse demasiado en serio es un perezón tremendo. Leyendo en entradas antiguas me doy cuenta de una progresión a una persona más seria (¿que yo escribía guías para no dormir, beber en el trabajo, y visitar teibols?) supongo porque he querido mostrar una cara más profesional. Neta que hueva.

Así que a los tres lectores que me siguen leyendo, para el 2015 esperen más actividad en este weblog.

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Preguntas para un diseñador en una entrevista de trabajoCartas al editor

Escrito por Mark hace más de un año | 3 comentarios

Anómimo escribe:

Oye Mark, tengo una startup en el DF y quiero contratar a un diseñador que vive aquí. Mañana lo entrevistamos y no tengo ni idea de qué preguntarle respecto a diseño. Será que me puedas dar alguna pista de qué preguntar?

La verdad es que me dejaste pensando un buen rato. El diseñador probablemente ya te ha enviado su portafolio, te ha gustado y por eso lo entrevistas. El portafolio representa el trabajo que es capaz de producir un diseñador, y esto es lo que más te interesa, pero también querrás saber cómo lo llegó a producir.

Hay muchas sutilezas que no se ven en el portafolio, pero si haces algunas preguntas te vas a enterar. Algunas preguntas que se me ocurrieron:

  1. Me gusta esta tipografía, ¿cómo la elegiste?

    Esta pregunta—aparentemente inofensiva—se puede hacer con cualquier elemento de diseño: retícula, iconos, colores, etc.

    Te pueden contestar con razones de identidad, de historia, o de comunicación visual, la clave aquí es tener una razón por la cual hacer las cosas. Habrá quien te quiera revolver la cabeza con terminología, pero habrá algunos que simplemente dirán no lo sé, me gustó.

    Parece un descalificador, pero hay veces que los diseñadores lo decimos como reflejo: es una forma de escapar hablar de un tema teórico que nos parece aburrido. Si profundizas en el comentario ("¿y qué fue lo que te gustó?") estarás presionando un poco, pero considero realmente indispensable que un diseñador pueda explicar racionalmente sus decisiones.


  2. ¿Para qué sirve este botón?

    Pide mirar el portafolio detenidamente e imagínate usando las cosas. Si no entiendes algo pregunta y escucha las razones sin juzgar de antebrazo antemano.

    Lo que estás viendo en el portafolio está fuera de contexto. Algunos elementos de la interfaz no tienen sentido si no los usas físicamente, esto es normal. El objetivo de preguntar acerca del botón es que te haga entender su funcionalidad verbalmente.

    En algunos casos te dirán que el cliente lo pidió así. En el diseño es común ceder ante los clientes en alguna cosa de poca importancia, pero otros se dejan llevar a tal grado que ya es Client Driven Design. Si la interfaz sufre por culpa del cliente entonces el diseñador no está haciendo un buen trabajo gestionando el proyecto. Normalmente se puede corregir con un poco de ayuda.


  3. ¿Cuánto tiempo te llevó hacer esto?

    En lo personal me gusta tomar mi tiempo diseñando. Me he comparado con colegas y voy bastante lento. Medito mucho cuando diseño, no tengo una idea clara de cómo debe de ser hasta haber probado muchas alternativas. Considero mi trabajo aceptable, pero tardo dos o tres veces más que un diseñador promedio.

    Algunos clientes se tienen que ser más ágiles y necesitan a un diseñador que saque las cosas al día. Lo ideal es encontrar a alguien bueno y rápido, pero ante un dilema habría que hacer un balance entre calidad y cantidad. Si la rapidez es un factor importante, recomendaría hacer una prueba con un mini-proyecto pagado para que realmente te enteres.


  4. Me gusta esta foto/ilustración/icono, ¿lo hiciste tú?

    Es completamente normal usar elementos de stock en un diseño. Cuando preguntes esto es muy posible que te diga “esta foto es Creative Commons, pero esta familia de iconos la hice yo”. El único objetivo es que te vaya indicando qué cosas son de su propia autoría.

    Tampoco te decepciones si hay poca cosa de su autoría. Hay que tener muy buenas nociones de diseño para escoger y adaptar los recursos a tu disposición acorde a lo que estás diseñando. Es más bien una manera de averiguar las habilidades especiales en la gente.


  5. Esto parece difícil de implementar, tuviste alguna fricción con los desarrolladores?

    El diseño web tiene limitantes y retos muy distintos a otros medios. Hay diseñadores que los entienden perfectamente sin escribir una línea de código, pero otros insisten en que se hagan las cosas como ellos quieren. Si los emparejas con desarrolladores buenos, en ocasiones se producen resultados innovadores. Desafortunadamente, el resultado más común es resentimiento (porque alguna de las dos partes tiene que ceder).

    Hay, por supuesto, desarrolladores malos también. Si ves cosas relativamente sencillas mal implementadas, es posible que el diseñador haya tenido fricciones por la calidad de implementación.



    Envía tu carta al editor a mark@duopixel.com y será contestada publicamente.


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Hoygan, ¿de verdad escribimos mal?Artículos

Escrito por Mark hace más de un año | 20 comentarios con 1 enlaces desde otros sitios

En España se tiene la concepción de que muchos latinoamericanos tenemos mala redacción y ortografía. No es que piensen que todos escribimos mal (ni que ellos sean muy buenos), pero digamos que el español promedio piensa que las barbaridades más grandes las cometemos de este lado del Atlántico.

Cuando me contaron esto lo tomé con un poco de escepticismo. Nunca me había detenido a pensar de dónde vienen aquellas personas que escriben tan mal, pero después de leer algunos hoygans tuve que admitir que, efectivamente, no escribían como españoles (hasta entonces no había notado que no se dice oigan en España).

Para aquellos que no lo conocen, el hoygan es un meme de antaño que se burla de la gente que escribe mal en internet. El término viene de la palabra "oigan", pero escrito con faltas de ortografía. Un texto no necesita tener la palabra "hoygan" para serlo, basta tener mala redacción (y de preferencia pedir un favor). A menudo aparecen en forma de posts en foros o comentarios blogs.

La verdad es que desconcierta un poco. Es cierto que en América Latina no hacemos distinción entre la c y la s, pero hay muchos otros errores que no se pueden explicar.

Las habilidades de escritura en América Latina

En 2003 la UNESCO encargó un estudio acerca de la redacción de los estudiantes de tercero y sexto grado en América Latina. Quince países participaron, por alguna razón el estado mexicano de Nuevo León se muestra de forma separada (el estudio no lo explica, pero puede ser que el gobierno de NL lo solicitara, o los investigadores decidieron que había demasiada diferencia con el resto de México).

grafica3.png

Esta es una 21 de estas tablas que evalúan distintos criterios de redacción. Es curioso que hayan decidido ordenar alfabéticamente, claramente no querían que fuese un ranking. Pero hagamos lo que ellos no se atrevieron a hacer: si sumamos puntos de las 21 tablas (como en un torneo de fútbol), entonces la lista sale ordenada de la siguiente manera:

  1. Cuba
  2. Uruguay
  3. Nuevo León
  4. Chile
  5. Nicaragua
  6. Argentina
  7. Brasil
  8. Ecuador
  9. Colombia
  10. El Salvador
  11. Mexico
  12. Guatemala
  13. Perú
  14. Panamá
  15. Paraguay
  16. República Dominicana

Es curioso que Nuevo León esté muy por encima de México. Nuevo León tiene el segundo lugar en el Índice de Desarrollo Humano dentro en México (después del Distrito Federal). Es muy posible que la calidad de la educación sea mejor en NL que en el resto del país.

El estudio involucra niños de tercero y sexto grado, evalúan muchas facetas de escribir (el uso de un borrador, coherencia en el texto, caligrafía), así que sólo voy a comentar lo relacionado a la redacción y la ortografía en niños de sexto grado (porque es más relevante para explicar el efecto hoygan).

Promedio de errores de ortografía por palabra

El estudio hace un preámbulo interesante:

[...] los niños no escriben de acuerdo con las normas ortográficas, emplean las grafías de forma no azarosa y que, lejos de limitarse a aceptar o rechazar las normas que rigen la escritura, construyen ciertas hipótesis que cambian a lo largo de su proceso de escolarización. A medida que los niños cualifican la competencia para escribir, mejora su dominio de la convención ortográfica; una buena señal de este aprendizaje es que empiezan a preguntar con frecuencia cuál es la escritura correcta.

Al parecer hay diferencias de opinión respecto a cómo se debe de enseñar la ortografía. El Marco Curricular de la Educación Básica de Chile dice:

Se busca que los alumnos y alumnas vayan respetando gradualmente en sus escritos los aspectos formales de la escritura respecto a la puntuación, acentuación y la ortografía literal. Es importante destacar que la preocupación por los aspectos formales de la escritura no debe contraponerse al desarrollo de la capacidad de expresión de niños y niñas”

En cuanto ortografía, debemos de reconocer la capacidad de Cuba y a Paraguay. Los niños de sexto grado cometen la mitad de errores que el promedio de América Latina.

PaísPorcentaje
de errores
Cuba5%
Paraguay6%
Brasil8%
Chile9%
Guatemala9%
Uruguay9%
Argentina10%
Nuevo León10%
México10%
Nicaragua10%
El Salvador11%
Panamá11%
Perú11%
Colombia12%
Ecuador12%
República Dominicana12%

Porcentaje de títulos coherentes

Me pareció interesante que estudiaran esto. En lo personal escribo primero el texto y al final decido un título adecuado. El estudio dice:

La colocación de título es una manifestación de la coherencia global porque consiste en designar el tema o la estructura general de un texto con palabras que el escritor elige. Un título coherente [...] es una generalización del tema

Veamos los resultados (el redondeado es mío):

PaísPorcentaje de
títulos adecuados
Uruguay92%
Chile89%
Ecuador83%
Brasil81%
Nuevo León78%
Guatemala77%
El Salvador74%
Argentina73%
Cuba73%
México73%
Panamá72%
Perú71%
Nicaragua68%
Colombia65%
Paraguay60%
República DominicanaND

Es interesante ver cómo Paraguay y Cuba descienden mucho en esta prueba cuando tienen buena ortografía. Quizás se enfocan más a la ortografía que a las habilidades de síntesis.

Porcentaje de textos con progresión adecuada de la información

El estudio comenta:

Para la Lingüística, un texto debe cumplir con ciertas normas; entre otras: tener un propósito, resultar aceptable para el receptor, transmitir cierta información, ser relevante en la situación que se produce y ser coherente.

Este aspecto abarca—creo—una de las habilidades más importantes de la escritura: cómo transmitir información efectivamente.

El redondeado de las cifras es mío nuevamente:

PaísPorcentaje de textos
con progresión adecuada
Uruguay90%
Cuba78%
Chile78%
Ecuador75%
Argentina73%
Paraguay72%
Nuevo León72%
Brasil71%
Nicaragua70%
Perú69%
Colombia65%
Panamá61%
El Salvador58%
Guatemala57%
México54%
República DominicanaND

Y en esta métrica tan importante está México al final, desafortunadamente. Es sorprendente la ventaja que lleva Uruguay sobre el resto de países.

¿A qué se debe que en México redactemos tan mal?

Mi primer sospecha fue la calidad de la educación pública en México. La educación pública está dominada por prácticas arcaicas como la venta de plazas de maestro (como si fueran placas de taxi).

Encontré un estudio titulado "La ortografía de los estudiantes de educación básica en México". En él se hace una distinción entre distintos tipos de escuelas (privadas, públicas urbanas, públicas rurales y de educación indígena. Estos son los resultados:

Porcentaje de palabras mal escritas en alumnos mexicanos

3º de primaria6º de primaria3º de secundaria
Escuela pública23%15%12%
Escuela privada16%10%9%

La gráfica muestra una diferencia considerable entre la escuela privada y pública al inicio de la educación. La diferencia va disminuyendo conforme se estudia más. Creo que si la gráfica siguiera hasta la preparatoria (18 años) es muy posible que llegaran a emparejarse.

Después de investigarlo un poco creo que esto es un chivo expiatorio: está bien estudiado que, sin importar el país, los alumnos de bajos recursos generalmente obtienen calificaciones más bajas (las razones de esto dan para otro post). Eso explica mejor la diferencia en el desempeño de los estudiantes de las escuelas públicas y las privadas. Adicionalmente, los alumnos mexicanos de escuelas privadas son sólo marginalmente mejores que el resto de América Latina (1 de cada 9 palabras tiene una falta, el promedio de AL es 1 de cada 10).

Creo que la pista la tiene un estudio muy conocido, tener libros en casa incrementa la posibilidad de que los niños estudien durante más años. El estudio se hizo en diferentes países a lo largo de 20 años, pero no se llevó a cabo en México. En Chile, la diferencia entre tener libros en casa y no tenerlos son 4 años más de escolaridad (un título universitario!).

El estudio original me parece un poco ingenuo, trata a los libros como el componente de una fórmula matemática. Me parece evidente que si pones libros en una casa en la que no se inculca la lectura, los libros tendrán el mismo efecto que un ladrillo. Los padres que tienen libros son aquellos que les gusta leer, y transmiten este gusto a sus hijos.

En México, desafortunadamente, la lectura no es demasiado popular. Quizás hayas escuchado que los mexicanos leemos tan solo 2.9 libros al año. Esta cifra viene de otro estudio encargado por la UNESCO titulado El libro en cifras, los resultados son estos:

PaísLibros leídos por año
(promedio por persona)
España10.3
Portugal8.5
Chile5.4
Argentina4.6
Brasil4.0
México2.9
Colombia2.2

Lo más triste es esta última gráfica:

grafica2.png

Pero, viéndolo del lado bueno, si sólo el 27% de los mexicanos lee libros, significa que leen bastante (casi 9 libros cada uno, si es que estoy interpretando el estudio bien). Hay esperanza.

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Techplaya: la comunidad tecnológica de Playa del CarmenPortafolio

Escrito por Mark hace más de un año | 1 comentario
techplaya.png

Hace poco más de un año que vivo en Playa del Carmen (Playa para más fácil). Es una cuidad pequeña en la Riviera Maya, cerca de Cancún, México. Comenzamos Method of Action aquí porque es un lugar bonito, económico (comparado con el extranjero) y tenemos cerca un aeropuerto internacional.

Cuando llegamos nos sorprendimos de encontrar personas que habían hecho lo mismo. Vinieron de visita, les gustó, y aprovechando que podían trabajar remotamente hicieron las maletas y se mudaron para acá. La comunidad es pequeña, pero es interesante porque nos conocemos entre todos y nos toca interactuar con gente de todas las disciplinas.

Playa está ubicado en la Riviera Maya, un corredor turístico a lo largo de la costa de Quintana Roo. Cada año recibe millones de visitantes, algunos de ellos serán colegas que trabajan en tecnología. Quise aprovechar esto y hacer una página de nuestra comunidad, con la intención de conectar con la gente que viene de vacaciones. El resultado de esto es techplaya.com.

Así que—si algún día vienen por estos rumbos—no duden en enviarme un correo para tomarnos una cerveza. Si tu comunidad local es similar, el código es open source y puedes personalizarlo a partir del repositorio de github.

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