Preguntas para un diseñador en una entrevista de trabajoCartas al editor

Escrito por Mark hace más de un año | 0 comentarios

Anómimo escribe:

Oye Mark, tengo una startup en el DF y quiero contratar a un diseñador que vive aquí. Mañana lo entrevistamos y no tengo ni idea de qué preguntarle respecto a diseño. Será que me puedas dar alguna pista de qué preguntar?

La verdad es que me dejaste pensando un buen rato. El diseñador probablemente ya te ha enviado su portafolio, te ha gustado y por eso lo entrevistas. El portafolio representa el trabajo que es capaz de producir un diseñador, y esto es lo que más te interesa, pero también querrás saber cómo lo llegó a producir.

Hay muchas sutilezas que no se ven en el portafolio, pero si haces algunas preguntas te vas a enterar. Algunas preguntas que se me ocurrieron:

  1. Me gusta esta tipografía, ¿cómo la elegiste?

    Esta pregunta—aparentemente inofensiva—se puede hacer con cualquier elemento de diseño: retícula, iconos, colores, etc.

    Te pueden contestar con razones de identidad, de historia, o de comunicación visual, la clave aquí es tener una razón por la cual hacer las cosas. Habrá quien te quiera revolver la cabeza con terminología, pero habrá algunos que simplemente dirán no lo sé, me gustó.

    Parece un descalificador, pero hay veces que los diseñadores lo decimos como reflejo: es una forma de escapar hablar de un tema teórico que nos parece aburrido. Si profundizas en el comentario ("¿y qué fue lo que te gustó?") estarás presionando un poco, pero considero realmente indispensable que un diseñador pueda explicar racionalmente sus decisiones.


  2. ¿Para qué sirve este botón?

    Pide mirar el portafolio detenidamente e imagínate usando las cosas. Si no entiendes algo pregunta y escucha las razones sin juzgar de antebrazo antemano.

    Lo que estás viendo en el portafolio está fuera de contexto. Algunos elementos de la interfaz no tienen sentido si no los usas físicamente, esto es normal. El objetivo de preguntar acerca del botón es que te haga entender su funcionalidad verbalmente.

    En algunos casos te dirán que el cliente lo pidió así. En el diseño es común ceder ante los clientes en alguna cosa de poca importancia, pero otros se dejan llevar a tal grado que ya es Client Driven Design. Si la interfaz sufre por culpa del cliente entonces el diseñador no está haciendo un buen trabajo gestionando el proyecto. Normalmente se puede corregir con un poco de ayuda.


  3. ¿Cuánto tiempo te llevó hacer esto?

    En lo personal me gusta tomar mi tiempo diseñando. Me he comparado con colegas y voy bastante lento. Medito mucho cuando diseño, no tengo una idea clara de cómo debe de ser hasta haber probado muchas alternativas. Considero mi trabajo aceptable, pero tardo dos o tres veces más que un diseñador promedio.

    Algunos clientes se tienen que ser más ágiles y necesitan a un diseñador que saque las cosas al día. Lo ideal es encontrar a alguien bueno y rápido, pero ante un dilema habría que hacer un balance entre calidad y cantidad. Si la rapidez es un factor importante, recomendaría hacer una prueba con un mini-proyecto pagado para que realmente te enteres.


  4. Me gusta esta foto/ilustración/icono, ¿lo hiciste tú?

    Es completamente normal usar elementos de stock en un diseño. Cuando preguntes esto es muy posible que te diga “esta foto es Creative Commons, pero esta familia de iconos la hice yo”. El único objetivo es que te vaya indicando qué cosas son de su propia autoría.

    Tampoco te decepciones si hay poca cosa de su autoría. Hay que tener muy buenas nociones de diseño para escoger y adaptar los recursos a tu disposición acorde a lo que estás diseñando. Es más bien una manera de averiguar las habilidades especiales en la gente.


  5. Esto parece difícil de implementar, tuviste alguna fricción con los desarrolladores?

    El diseño web tiene limitantes y retos muy distintos a otros medios. Hay diseñadores que los entienden perfectamente sin escribir una línea de código, pero otros insisten en que se hagan las cosas como ellos quieren. Si los emparejas con desarrolladores buenos, en ocasiones se producen resultados innovadores. Desafortunadamente, el resultado más común es resentimiento (porque alguna de las dos partes tiene que ceder).

    Hay, por supuesto, desarrolladores malos también. Si ves cosas relativamente sencillas mal implementadas, es posible que el diseñador haya tenido fricciones por la calidad de implementación.



    Envía tu carta al editor a mark@duopixel.com y será contestada publicamente.


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Hoygan, ¿de verdad escribimos mal?Artículos

Escrito por Mark hace más de un año | 20 comentarios con 1 enlaces desde otros sitios

En España se tiene la concepción de que muchos latinoamericanos tenemos mala redacción y ortografía. No es que piensen que todos escribimos mal (ni que ellos sean muy buenos), pero digamos que el español promedio piensa que las barbaridades más grandes las cometemos de este lado del Atlántico.

Cuando me contaron esto lo tomé con un poco de escepticismo. Nunca me había detenido a pensar de dónde vienen aquellas personas que escriben tan mal, pero después de leer algunos hoygans tuve que admitir que, efectivamente, no escribían como españoles (hasta entonces no había notado que no se dice oigan en España).

Para aquellos que no lo conocen, el hoygan es un meme de antaño que se burla de la gente que escribe mal en internet. El término viene de la palabra "oigan", pero escrito con faltas de ortografía. Un texto no necesita tener la palabra "hoygan" para serlo, basta tener mala redacción (y de preferencia pedir un favor). A menudo aparecen en forma de posts en foros o comentarios blogs.

La verdad es que desconcierta un poco. Es cierto que en América Latina no hacemos distinción entre la c y la s, pero hay muchos otros errores que no se pueden explicar.

Las habilidades de escritura en América Latina

En 2003 la UNESCO encargó un estudio acerca de la redacción de los estudiantes de tercero y sexto grado en América Latina. Quince países participaron, por alguna razón el estado mexicano de Nuevo León se muestra de forma separada (el estudio no lo explica, pero puede ser que el gobierno de NL lo solicitara, o los investigadores decidieron que había demasiada diferencia con el resto de México).

grafica3.png

Esta es una 21 de estas tablas que evalúan distintos criterios de redacción. Es curioso que hayan decidido ordenar alfabéticamente, claramente no querían que fuese un ranking. Pero hagamos lo que ellos no se atrevieron a hacer: si sumamos puntos de las 21 tablas (como en un torneo de fútbol), entonces la lista sale ordenada de la siguiente manera:

  1. Cuba
  2. Uruguay
  3. Nuevo León
  4. Chile
  5. Nicaragua
  6. Argentina
  7. Brasil
  8. Ecuador
  9. Colombia
  10. El Salvador
  11. Mexico
  12. Guatemala
  13. Perú
  14. Panamá
  15. Paraguay
  16. República Dominicana

Es curioso que Nuevo León esté muy por encima de México. Nuevo León tiene el segundo lugar en el Índice de Desarrollo Humano dentro en México (después del Distrito Federal). Es muy posible que la calidad de la educación sea mejor en NL que en el resto del país.

El estudio involucra niños de tercero y sexto grado, evalúan muchas facetas de escribir (el uso de un borrador, coherencia en el texto, caligrafía), así que sólo voy a comentar lo relacionado a la redacción y la ortografía en niños de sexto grado (porque es más relevante para explicar el efecto hoygan).

Promedio de errores de ortografía por palabra

El estudio hace un preámbulo interesante:

[...] los niños no escriben de acuerdo con las normas ortográficas, emplean las grafías de forma no azarosa y que, lejos de limitarse a aceptar o rechazar las normas que rigen la escritura, construyen ciertas hipótesis que cambian a lo largo de su proceso de escolarización. A medida que los niños cualifican la competencia para escribir, mejora su dominio de la convención ortográfica; una buena señal de este aprendizaje es que empiezan a preguntar con frecuencia cuál es la escritura correcta.

Al parecer hay diferencias de opinión respecto a cómo se debe de enseñar la ortografía. El Marco Curricular de la Educación Básica de Chile dice:

Se busca que los alumnos y alumnas vayan respetando gradualmente en sus escritos los aspectos formales de la escritura respecto a la puntuación, acentuación y la ortografía literal. Es importante destacar que la preocupación por los aspectos formales de la escritura no debe contraponerse al desarrollo de la capacidad de expresión de niños y niñas”

En cuanto ortografía, debemos de reconocer la capacidad de Cuba y a Paraguay. Los niños de sexto grado cometen la mitad de errores que el promedio de América Latina.

PaísPorcentaje
de errores
Cuba5%
Paraguay6%
Brasil8%
Chile9%
Guatemala9%
Uruguay9%
Argentina10%
Nuevo León10%
México10%
Nicaragua10%
El Salvador11%
Panamá11%
Perú11%
Colombia12%
Ecuador12%
República Dominicana12%

Porcentaje de títulos coherentes

Me pareció interesante que estudiaran esto. En lo personal escribo primero el texto y al final decido un título adecuado. El estudio dice:

La colocación de título es una manifestación de la coherencia global porque consiste en designar el tema o la estructura general de un texto con palabras que el escritor elige. Un título coherente [...] es una generalización del tema

Veamos los resultados (el redondeado es mío):

PaísPorcentaje de
títulos adecuados
Uruguay92%
Chile89%
Ecuador83%
Brasil81%
Nuevo León78%
Guatemala77%
El Salvador74%
Argentina73%
Cuba73%
México73%
Panamá72%
Perú71%
Nicaragua68%
Colombia65%
Paraguay60%
República DominicanaND

Es interesante ver cómo Paraguay y Cuba descienden mucho en esta prueba cuando tienen buena ortografía. Quizás se enfocan más a la ortografía que a las habilidades de síntesis.

Porcentaje de textos con progresión adecuada de la información

El estudio comenta:

Para la Lingüística, un texto debe cumplir con ciertas normas; entre otras: tener un propósito, resultar aceptable para el receptor, transmitir cierta información, ser relevante en la situación que se produce y ser coherente.

Este aspecto abarca—creo—una de las habilidades más importantes de la escritura: cómo transmitir información efectivamente.

El redondeado de las cifras es mío nuevamente:

PaísPorcentaje de textos
con progresión adecuada
Uruguay90%
Cuba78%
Chile78%
Ecuador75%
Argentina73%
Paraguay72%
Nuevo León72%
Brasil71%
Nicaragua70%
Perú69%
Colombia65%
Panamá61%
El Salvador58%
Guatemala57%
México54%
República DominicanaND

Y en esta métrica tan importante está México al final, desafortunadamente. Es sorprendente la ventaja que lleva Uruguay sobre el resto de países.

¿A qué se debe que en México redactemos tan mal?

Mi primer sospecha fue la calidad de la educación pública en México. La educación pública está dominada por prácticas arcaicas como la venta de plazas de maestro (como si fueran placas de taxi).

Encontré un estudio titulado "La ortografía de los estudiantes de educación básica en México". En él se hace una distinción entre distintos tipos de escuelas (privadas, públicas urbanas, públicas rurales y de educación indígena. Estos son los resultados:

Porcentaje de palabras mal escritas en alumnos mexicanos

3º de primaria6º de primaria3º de secundaria
Escuela pública23%15%12%
Escuela privada16%10%9%

La gráfica muestra una diferencia considerable entre la escuela privada y pública al inicio de la educación. La diferencia va disminuyendo conforme se estudia más. Creo que si la gráfica siguiera hasta la preparatoria (18 años) es muy posible que llegaran a emparejarse.

Después de investigarlo un poco creo que esto es un chivo expiatorio: está bien estudiado que, sin importar el país, los alumnos de bajos recursos generalmente obtienen calificaciones más bajas (las razones de esto dan para otro post). Eso explica mejor la diferencia en el desempeño de los estudiantes de las escuelas públicas y las privadas. Adicionalmente, los alumnos mexicanos de escuelas privadas son sólo marginalmente mejores que el resto de América Latina (1 de cada 9 palabras tiene una falta, el promedio de AL es 1 de cada 10).

Creo que la pista la tiene un estudio muy conocido, tener libros en casa incrementa la posibilidad de que los niños estudien durante más años. El estudio se hizo en diferentes países a lo largo de 20 años, pero no se llevó a cabo en México. En Chile, la diferencia entre tener libros en casa y no tenerlos son 4 años más de escolaridad (un título universitario!).

El estudio original me parece un poco ingenuo, trata a los libros como el componente de una fórmula matemática. Me parece evidente que si pones libros en una casa en la que no se inculca la lectura, los libros tendrán el mismo efecto que un ladrillo. Los padres que tienen libros son aquellos que les gusta leer, y transmiten este gusto a sus hijos.

En México, desafortunadamente, la lectura no es demasiado popular. Quizás hayas escuchado que los mexicanos leemos tan solo 2.9 libros al año. Esta cifra viene de otro estudio encargado por la UNESCO titulado El libro en cifras, los resultados son estos:

PaísLibros leídos por año
(promedio por persona)
España10.3
Portugal8.5
Chile5.4
Argentina4.6
Brasil4.0
México2.9
Colombia2.2

Lo más triste es esta última gráfica:

grafica2.png

Pero, viéndolo del lado bueno, si sólo el 27% de los mexicanos lee libros, significa que leen bastante (casi 9 libros cada uno, si es que estoy interpretando el estudio bien). Hay esperanza.

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Techplaya: la comunidad tecnológica de Playa del CarmenPortafolio

Escrito por Mark hace más de un año | 0 comentarios
techplaya.png

Hace poco más de un año que vivo en Playa del Carmen (Playa para más fácil). Es una cuidad pequeña en la Riviera Maya, cerca de Cancún, México. Comenzamos Method of Action aquí porque es un lugar bonito, económico (comparado con el extranjero) y tenemos cerca un aeropuerto internacional.

Cuando llegamos nos sorprendimos de encontrar personas que habían hecho lo mismo. Vinieron de visita, les gustó, y aprovechando que podían trabajar remotamente hicieron las maletas y se mudaron para acá. La comunidad es pequeña, pero es interesante porque nos conocemos entre todos y nos toca interactuar con gente de todas las disciplinas.

Playa está ubicado en la Riviera Maya, un corredor turístico a lo largo de la costa de Quintana Roo. Cada año recibe millones de visitantes, algunos de ellos serán colegas que trabajan en tecnología. Quise aprovechar esto y hacer una página de nuestra comunidad, con la intención de conectar con la gente que viene de vacaciones. El resultado de esto es techplaya.com.

Así que—si algún día vienen por estos rumbos—no duden en enviarme un correo para tomarnos una cerveza. Si tu comunidad local es similar, el código es open source y puedes personalizarlo a partir del repositorio de github.

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Gonzalo Guerrero, conquistador convertido mayaArtículos

Escrito por Mark hace más de un año | 0 comentarios

Hay una historia curiosa en la historia de la conquista de México. En 1519 (casi cuarenta años después del descubrimiento de América), Hernán Cortés salió de Cuba con la misión de explorar y poblar el territorio de México. Tenía instrucciones específicas de no conquistar, pero la historia deja claro que sus intenciones eran otras.

Quizás porque todavía no sabía de la existencia del imperio azteca, decidió explorar primero la costa de Yucatán, y uno de los primero lugares que visitó es una isla llamada Cozumel, justo aquí:

cozumel.png

Algunos navíos llegaron dos días antes que Cortés mismo, y cuando desembarcaron encontraron las casas y templos recién abandonados. Los habitantes huyeron de aquellos extraños que llegaron en "montañas que flotaban en el mar", como lo registró un misionero católico que se dedicó al estudio de la historia y custumbres indíginas.

La gente adelantada aprovechó el abandono para tomar las cosas de valor que ahí encontraran (mantas y un poco de oro, así como cualquier alimento que pudiera servirles en su expedición.

san-gervasio.jpg

Ruinas de San Gervasio en Cozumel. No corresponden a la fecha en la que llegó Cortés, pero la arquitectura que encontraron en ese momento debe de haber sido similar.

Cuando Cortés los alcanzó se puso furioso de lo que había sucedido, mandó a castigar al capitán y a devolver a los habitantes sus pertenencias. Como ya habían comido algunas gallinas, Cortés mandó enviar collares y camisas de Castilla en reparación del daño.

Hechas las paces, le contaron que había dos españoles en las cercanías. Ocho años antes, un barco que salió de Panamá con destino a Santo Domingo naufragó. Una docena de sobrevivientes quedaron a la deriva hasta llegar a la península de Yucatán. Dos de ellos habían sobrevivido para el momento en el que llegó esta expedición.

Gerónimo de Aguilar, uno de los sobrevivientes, era un fraile franciscano que vivió sus ocho años como esclavo. Gonzalo Guerrero, en cambio, había adoptado las costumbres Mayas, se había casado con la hija de un gobernador y era su capitán en tiempos de guerra.

guerrero.jpg

Una aproximación ilustrada a la transformación de Gonzalo Guerrero. He buscado al autor por todas partes para darle crédito, pero no he logrado dar con él.

Gerónimo de Aguilar consiguió el consentimiento de su amo para unirse a los españoles. Luego fue a buscar a Gonzalo Guerrero para avisale. Gonzalo Guerrero contesta:

Hermano Aguilar, yo soy casado y tengo tres hijos, y tiénenme por cacique y capitán cuando hay guerras. Id vos con Dios, que yo tengo [tatuada] la cara y [perforadas] las orejas. Qué dirán de mí cuando me vean esos españoles ir de esta manera. Y ya veis estos mis hijitos cuán bonitos son.

Esta cita la escribe un soldado español décadas después del evento. Evidentemente son diálogos ficticios, pero es razonable especular que si Gerónimo de Aguilar sirvió en la conquista como traductor, entonces habría contado su relato algunas veces a la expedición.

Esto es lo que he podido hilar entre lo que escribieron varias personas involucradas en la conquista. He dejado fuera partes que me parecen poco fiables. Este tipo de historias tienden a crear mitos, como esta página que afirma que Guerrero murió a manos Cortés dieciocho años después en Honduras.

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Duopixel regresaComentarios

Escrito por Mark hace más de un año | 21 comentarios

Hoy entré al admin de este blog para anunciar que lo cerraría y que me siguieran en el Blog de Method of Action (en inglés). Antes de anunciarlo miré el archivo y me dio un poco de nostalgia por los viejos tiempos de este weblog y de lo que me ha sucedido desde que lo abrí.

En los primeros semestres de la universidad tuve un semestre muy malo: reprobé matemáticas e ilustración. Estaba un tanto decepcionado de mi mismo y harto de la escuela, así que me salí un semestre para educarme un poco por mi cuenta.

En la práctica, mucho tiempo lo dediqué a leer weblogs.

Pero también tuve un poco de tiempo para trabajar, y normalmente trabajaba con David, un amigo de toda la vida que estudiaba sistemas. Decidimos comprar un dominio, y así nos forzábamos a ponerle nombre a la empresa. Sacamos algunas ideas para nombres y uno del montón que pensamos fue duopixel (un tanto inspirados en el blog de vuarnet).

Decidimos hacerle un blog a duopixel, David pondría en orden la infraestructura y yo aprendería CSS y HTML para personalizarlo. Yo no tenía la menor idea de que esto pondría en marcha un montón de cosas que repercuten en mi vida hasta ahora.

En el camino de hacer el blog no sólo aprendí empecé a hacer cosas pequeñas en javascript para el blog. Normalmente eran versiones glorificadas de encuestas, pero era algo que disfrutaba hacer.

El blog tuvo una recepción cálida y después de un tiempo de escribir, me contactó Sergio, el Director de Operaciones de una empresa en Puerto Vallarta. A Sergio le gustó mi blog y me invitó a trabajar con ellos a distancia mientras terminaba la universidad. Ese fue el inicio de mi carrera profesional (lo de Duopixel era más bien hobby). En Vallarta tuve la oportunidad de iniciarme profesionalmente en un ambiente con retos interesantes y con buenos compañeros de trabajo de los cuales aprendí muchísimo.

Después de un par de años allá me ofrecieron hacer un proyecto bastante grande para la ONU, lo acepté porque me permitirían usarlo como tema de tesis y titularme mientras lo hacía. Regresé a Cholula a estudiar y mientras estaba haciendo mi tesis, me ofrecieron una oportunidad que no pude rechazar: trabajar en Madrid durante dos meses en Vostok. Javier Cañada recién estaba trabajando como independiente y estaba probando piezas para arrancar un estudio de diseño en forma.

A Javier también lo conocía de blogs, es autor del clásico de antaño terremoto.net. Trabajamos duro los dos meses. Regresé impresionado de Madrid con la tentativa de regresar cuando hubiese más trabajo. Terminé mi tesis (el proyecto de la ONU), no sé cómo acabé con un premio de universitario del año en periodismo, luego trabajé unos meses con Sergio en Armando Sosa (otro bloguero de antaño) me recomendó para onswipe una startup en Nueva York en la que necesitaban más diseñadores de perfil técnico. Hice un proyecto a distancia y luego trabajé con ellos presencialmente durante dos meses.

Actualmente radico Playa del Carmen. Trabajo medio tiempo para onswipe y la otra mitad se lo dedico a Method of Action, que es un proyecto de diseño que tengo con María Munuera. Puedo decir, con toda certeza, que mi vida ahora sería muy distinta de no haber abierto Duopixel.

Muchos de los blogs de la época han sido abandonados, otros se han convertido en regurgitadores de noticias. Una parte es porque la necesidad que cubrían los blogs (la publicación personal) ha sido reemplazada por una serie de herramientas más especializadas. Ahora le recomiendo a otros diseñadores abrir una cuenta en Behance, conseguirse una invitación a Dribble, publicar sus fotos en 500px en lugar de abrir un blog.

Hoy en día, hay mejores plataformas para promocionarte profesionalmente.

Sin embargo, después de leerme casi todas las entradas que he escrito me di cuenta de que un blog es una herramienta maravillosa para registrar tu trayectoria profesional. Hay cosas en las que he cambiado de opinión, otras cosas siguen sosteniéndose bien, otras cosas me parecen ingenuas o inmaduras. Pero es valioso como documento personal y darte cuenta de lo que has hecho a lo largo de los años. Al terminar de leer llegué a la conclusión de que tenía más ganas de seguir escribiendo que cerrar Duopixel.

Y así es como comienza una nueva etapa en este blog, a las tres personas que me siguen teniendo en su lector de feeds: mil gracias, nos seguimos leyendo.

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